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Un vignoble extraordinaire au coeur d'une région d'exception

Le Malbec est le cépage originaire de Cahors, et ses merveilleuses caractéristiques sont reconnues car on l'utilise dans 70% des mélanges avec d'autres variétés sur l'appellation. Les vignobles sont situés le long de la rivière du Lot, sur ses magnifiques méandres et pentes qui servent de régulateur thermique au raisin. Situé entre la Méditerranée et l'océan Atlantique, les niveaux de précipitations et d'humidité sont optimales pour la qualité des vignes.

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L'histoire

L'histoire du vignoble de Cahors commence à l'époque romaine, et nous savons que le "vin noir" était proposé au mariage d'Aliénor d'Aquitaine et Henri II d'Angleterre en 1152. En 1865, tous les vignobles ont été détruits par le phylloxéra, bien que les vinifications continuèrent avec des hybrides qui n'avaient pas encore la qualité des vins d'origine. Il a fallu des décennies pour restauré le «cépage» afin qu'il soit finalement adopté. C'est dans les années 70 que des pionniers, dont Georges Vigouroux, ont débuté des améliorations dans la vitiviniculture, et d'énormes efforts ont été faits pour améliorer nos vins. Aujourd'hui, notre terroir AOC Cahors est grandement reconnu. C'est une véritable renaissance des vins de Cahors.

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Le Vignoble du Château de Mercuès

Georges Vigouroux poursuivit son aventure vigneronne avec l'acquisition du Château de Mercuès dans les années 1980.

Il s'employa à restructurer le vignoble sur les croupes graveleuses environnantes, sur les communes de Caillac et de Mercuès et à replanter en cépage Malbec les parcelles acquises sur ce terroir argilo-calcaire idéal à la culture de la vigne. Parallèlement au vignoble qui s'étend sur 32 hectares, il entreprit la construction d'un monumental chai de vinification et de vieillissement souterrain sous les jardins du château.

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Viticulture & vinification

Le vignoble de Mercuès détient les plus hautes densités de l'appellation Cahors, rivalisant dans ce domaine avec les plus grands crus.

La particularité du Château de Mercuès est le choix d'une très forte densité de plantation puisqu'à ce jour, plus de 50% du vignoble sont plantés à 6666 pieds hectare (soit 65% de plus que la norme locale), faisant du Château de Mercuès la plantation la plus étroite de toute l'Appellation.

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Cette méthode ancestrale permet d'obtenir des vins concentrés, aptes au vieillissement et relativement stables. A Mercuès, les vinifications sont menées avec beaucoup de rigueur : sélection parcellaire, sélection du raisin distribué cuve par cuve parcelle par parcelle, remontage long pour extraire les plus beaux tanins du Malbec.

Suit un élevage de 12 mois minimum en fûts dans la pénombre des chais. Le vieillissement se fait pour partie en barriques neuves de chêne français sélectionnées avec soin et pour le reste en barrique d'un premier vin.

Le vin du Château de Mercès est ensuite mis en bouteilles au château où il vieillit encore, selon les millésimes, quelques années.

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Le Chai

Un décor d'exception pour de rares instants de dégustation.

Le Château de Mercuès est aujourd'hui un des rares Cru-Hôtels en France à offrir à ses hôtes une expérience unique et inoubliable : séjourner dans un authentique château médiéval au raffinement sans pareil et vivre les vendanges et les vinifications.

Le chai de vinification et de vieillissement est une réalisation grandiose souvent comparée à la cave du Château Lafite. Il ressemble à une cathédrale romano-byzantine, alors que celle du Premier Grand Cru Médocain tient plutôt du temple grec.

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Ce chai à l'esthétique unique est parfaitement fonctionnel : sa cuverie moderne en inox accueille les vendanges à chaque millésime et le contrôle rigoureux des températures est optimisé.

On accède au chai souterrain directement depuis le château. Aménagé pour accueillir individuels et groupes, c'est un décor de choix pour apprécier les millésimes du Château, un décor d'exception pour de rares instants de dégustation.